產業報導

找到富爸爸樂天集團 Kobo在電子書闖出一片天 〔2014-05-06〕

數位時代 2014-05-02

2011 年,全球第三大電子商務公司樂天宣布以 3.15 億美元收購加拿大電子書公司 Kobo。今年二月,SONY 宣布退出北美電子書市場,並將用戶全數轉給對手 Kobo。Kobo 有什麼過人之處,讓樂天集團看上。
 
電子書,樂天的下一個目標
樂天集團成立於 1997 年,致力成為「世界第一的網路公司」。其主要業務包含電子商務(包含線上購物網站、Kobo 電子書、旅遊、書城、拍賣、行動支付)、財務服務(信用卡、銀行、保險)、電信業(WiFi、LTE),並擁有棒球隊。如果比喻成台灣的企業,大家可以想成:樂天同時經營了博客來、雄獅旅遊、玉山銀行、Yahoo!拍賣、Yahoo!商城和 7 Mobile。
 
許多財團旗下企業都非常多,但是仔細看樂天的創立初衷:
“Empowerment” of individual and society through the Internet.
 
拆解樂天集團旗下企業,除了棒球隊是用來打廣告的之外,其他都和資訊產業息息相關(畢竟樂天沒有賣麵包也沒有賣烤雞)。樂天沒有轉型包袱,一開始就決定專攻「網路」,反而能夠掌握最新的發展趨勢,將資源集中投入在會賺錢的地方。
 
Kobo 藉由樂天打入日本市場
其實早在收購 Kobo 之前,樂天就對電子書市場十分有興趣。不僅和 SONY、Panasonic 等公司合作,透過載具相容改善使用者經驗,更推出 Raboo 電子書商城(現已終止服務)。而買下 Kobo 時又剛好 ePub 3.0 已經上線,可以支援直排閱讀,與日本閱讀習慣相同,讓 kobo 進入日本市場更加方便。
 
樂天旗下企業表面上和電子書沒有直接關係,卻是 Kobo 進入日本發展的關鍵。樂天擁有自己的書城,對日本通路、出版社都十分熟悉,掌握這些命脈,要合作將書籍電子化就不是一件難事。反之,假設 Kobo 沒有被併購,要打入日本市場,或許還要吃上幾年閉門羹。
 
樂天資源挹注,Kobo 成長率驚人
在樂天收購 Kobo 後,Kobo 全球用戶人數在 2013 年底達到一千八百萬人,全球用戶數量僅次於亞馬遜、在法國和加拿大等地區擁有最高市佔率。
 
透過收購或投資的方式,Kobo 在世界各地佈局,例如收購德國最大電子商務平台 Trodoria (光是德國就有六千萬消費者)、投資俄羅斯網路商 OZON.ru、支援中國 Union Pay 服務、收購 Viber(類似 Skype 的服務,全球用戶數量超過 2 億人,主打隨時隨地能夠與朋友收發文字訊息、分享照片、撥打電話)等。kobo 也積極在巴西、印度等地投資,相較美國電子書市場已經被亞馬遜攻佔,開發中國家還是一片藍海。
 
軟硬通吃,Kobo 推出自家載具
kobo 不斷地推出新的載具,目前最新的是 kobo arc 7,採 Android 系統。雖然 kobo 也可以在其他載具上閱讀,支援系統包含 iOS、OS、Blackberry,以及 Windows,但 Kobo 卻認為使用別人的載具對擴張並不會帶來太大助益。雖然載具開發成本高,卻堅持一定要有自己的載具,希望 kobo 能夠擁有更大規模。
 
“The moment we put a Kobo device into that person’s hands, they simply buy more books from us. We realized early on that that was important.”
“Scale is a reason people succeed – and we’ve gotten there.”
–Todd Humphrey
 
然而我認為 kobo 推出的閱讀器沒有特別出色,最新的 kobo Arc 7 在眾多平板中沒有太大亮點,大概只有死忠的 kobo 迷會購買。反而是從前推出的 kobo Touch、kobo mini 等採用 e-ink 的載具,雖然反應不如平板靈敏,但是在陽光底下也可以使用、待機時間長、重量輕,對於想要長期閱讀的人來說比較有吸引力。
 
社群經營搭配精準行銷,抓住顧客的心
Kobo 希望藉由社群的力量,提升消費者的黏著度。首先,透過連結社群網站,在 Kobo 上就能看到用臉書登入 Kobo 的朋友。也可以公開自己的書單、書評、正在閱讀的書等等。其實這個功能不一定每個人都喜歡,比如說你可能讀了一系列的少女漫畫但是不想讓媽媽發現。
 
Kobo 也推出獎章制度活動,透過蒐集徽章增加閱讀的趣味性。像是 Afternoon Rush Hour,規定用戶在不同的五天,同時段使用 Kobo 閱讀就可以獲得徽章。另外也有 writing life,使用者可以在 Kobo 平台上發行自己的電子書。
 
樂天的野心,跨平台整合服務
樂天旗下有許多網路購物平台,也積極發展平台間的整合。推行單一帳號就能享受各種服務的策略指日可待。如此一來,不僅方便用戶,也方便樂天行銷其他產品。假設有個懷孕媽咪在樂天商城買了嬰兒用品,當她用同一帳號登入 kobo 時,就把育兒書籍送到她面前。或是有個人買了哈利波特全集,不只下次要推薦 J.K.羅琳的新書給他,還可以在他到樂天旅遊網時推薦英國哈利波特之旅給他。
 
加強使用者分析,把對的東西送到客戶眼前,否則空有龐大用戶資訊而不知道運用就太可惜了。當用戶數量和商品數量都和亞馬遜平分秋色時,比的就是誰比較「貼心」了。

新聞來源:www.bnext.com.tw/article/view/id/31981



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